“Progonio je žene na poslu, posle jedne afere je istupio iz Majkrosofta, a druženje sa Epstajnom – Melinda nije mogla da oprosti”: I pre razvoda, ponašanje Bila Gejtsa je smetalo njegovoj ženi

0
Foto: Profimedia

U trenutku kada je Melinda Frenč Gejts odlučila da okonča svoj 27-godišnji brak, njen suprug je u svetu bio poznat kao pionir softvera, milijarder i vodeći filantrop. Ali u nekim krugovima Bill Gejts je takođe stekao reputaciju zbog sumnjivog ponašanja u poslovnom okruženju.

Tokom 2018. godine, gospođa Frenč Gejts nije bila zadovoljna postupanjem njenog supruga sa tužbom za seksualno uznemiravanje protiv njegovog dugogodišnjeg menadžera za upravljanje novcem, prema rečima dve osobe upoznate sa slučajem, piše Njujork tajms.

Nakon što je gospodin Gejts krenuo da taj slučaj reši poverljivo, gospođa Frenč Gejts insistirala je na spoljnoj istrazi. Majkl Larson, ipak ostaje na svom poslu.

Gospodin Gejts je bar u nekoliko navrata progonio žene koje su radile za njega u Majkrososftu i Fondaciji Bil i Melinda Gejts, prema ljudima koji su direktno znali za to. 2019. godine, Upravni odbor Majkrosofta, u kojem je sedeo gospodin Gejts, otvorio je istragu o jednom od tih slučajeva nakon što je obavešten da je “2000. godine pokušao da uspostavi intimnu vezu sa zaposlenom u kompaniji”, rekao je Frenk Šo, portparol Majkrosofta, u nedelju.

Odbor je angažovao advokatsku firmu da istraži. Sledeće godine, gospodin Gejts istupio je iz uprave Majkrosofta. Vol strit žurnal je pisao o incidentu i istrazi odbora 2000. godine. “Bila je afera pre skoro 20 godina koja se završila sporazumno”, rekla je Bridžit Arnold, portparol Bila Gejtsa. “Gejtsova odluka da istupi iz odbora nije ni na koji način povezana sa ovom stvari”.

A tu je bio i Džefri Epstajn, kojeg je Gejts poznao početkom 2011. godine, tri godine nakon što se Epstajn, koji se suočio sa optužbama za seksualnu trgovinu devojkama, izjasnio krivim zbog prostitucije sa maloletnicom. Gospođa Frenč Gejts je izrazila nelagodu zbog toga što je njen suprug provodio vreme sa seksualnim prestupnikom, ali gospodin Gejts je to i dalje činio, tvrde ljudi koji su bili na sastancima sa dvojicom muškaraca ili su ih obaveštavali o tome. Dakle, u oktobru 2019. godine, kada je odnos između gospodina Gejtsa i gospodina Epstajna izbio na uvid javnosti, gospođa Frenč Gejts bila je nesretna. Angažovala je advokate za razvode, pokrećući proces koji je kulminirao ovog meseca saopštenjem da se njihov brak završava.

Nije jasno koliko je Melinda znala o ponašanju svog supruga ili u kojoj meri je to doprinelo njihovom razdvajanju. Najava njihovog razvoda skrenula je pažnju na brak čiji prekid ima velike socijalne i finansijske implikacije. Više ljudi je reklo da se tokom braka gospodin Gejts ponašao na poslu neprikladno za osobu na čelu velike kompanije i jedne od najuticajnijih filantropija na svetu.

Međutim, Bridžit Arnold, njegova portparolka, rekla je da je “izuzetno razočaravajuće što je objavljeno toliko neistina o uzroku, okolnostima i vremenskom okviru razvoda Bila Gejtsa”.

Gospodin Gejts i gospođa Frenč Gejts upoznali su se na poslu. On je tehnički bio njen šef. Vodio je Majkrosoft, a ona je tamo počela da radi 1987. godine kao menadžer proizvoda godinu dana nakon što je završila fakultet.

Flertovao je s njom kad su zajedno sedeli na konferenciji, a zatim je pozvao da nađu kada su naleteli jedno na drugo na parkingu kompanije, rekla je Melinda opisujući početke njihove veze tokom javnog nastupa 2016. godine. Dugo nakon što su se venčali 1994. godine, gospodin Gejts bi povremeno progonio žene u kancelariji.

Na primer, 2006. godine prisustvovao je prezentaciji žene zaposlene u Majkrosoftu. U to vreme je predsednik kompanije, napustio je sastanak i odmah joj poslao imejl da je pozove na večeru, prema rečima dvoje ljudi upoznatih sa razmenom.

„Ako vam je ovo neprijatno, pretvarajte se da se to nikada nije dogodilo“, napisao je gospodin Gejts u poruci, prema rečima osobe koja ga je pročitala za Njujork tajms. Dvoje ljudi je reklo da je ženi bilo neprijatno. Odlučila je da se pretvara da se to nikada nije dogodilo.

Godinu ili dve kasnije, gospodin Gejts bio je na putu za Njujork u ime Gejts fondacije. Putovao je sa ženom koja je radila za fondaciju. Stojeći s njom na koktel zabavi, gospodin Gejts je spustio glas i rekao: “Želim da vas vidim. Hoćete li da večerate sa mnom?”. Žena, koja je govorila pod uslovom da ostane anonimna, rekla je da se osećala nelagodno, ali da se smejala da izbegne odgovor.

Šest sadašnjih i bivših zaposlenih u Majkrosoftu, fondaciji i firmi koja upravlja Gejtsovim bogatstvom rekli su da su ti incidenti, a drugi i nedavno, ponekad stvarali neudobno okruženje na radnom mestu. Gospodin Gejts bio poznat po nespretnim pristupima ženama u kancelariji i van nje. Njegovo ponašanje podstaklo je priče zaposlenih o njegovom ličnom životu. Neki od zaposlenih rekli su da, iako nisu odobravali ponašanje gospodina Gejtsa, nisu to shvatili kao predatorsko.

Ipak, postupci gospodina Gejtsa bili su u suprotnosti sa agendom osnaživanja žena koju je gospođa Frenč Gejts promovisala na globalnoj sceni. Na primer, 2. oktobra 2019. rekla je da će potrošiti milijardu dolara za promociju “ženske moći i uticaja u Sjedinjenim Državama”.