Lider bez šuta i samopouzdanja: Priča o Ben Simonsu, desnoj ruci i letu za “promišljanje” u Vels Fargo centru…

0
USA TODAY Sports / ddp USA / Profimedia

Sedma utakmica polufinalne serije Istočne konferencije u “Vels Fargo” centru između Filadelfije Seventisiksersa i Atlante Hoksa. Rezultat je 88-86 za tim iz Džordžije, tačno tri minuta i 38 sekundi je preostalo da se odigra. Lopta je kod Ben Simonsa, druge zvezde tima iz Pensilvanije.

Australijanac je okrenut leđima ka košu i naslanja se na svog čuvara, Danila Galinarija. Gura ga košu, potom maestralno okreće i ima otvoreno polaganje – možda i efikasno zakucavanje – za izjednačenje i potencijalno dodatno slobodno bacanje. Ipak, Simons odlučuje da loptu prosledi do iznenađenog Matisa Tejbula, koga Galinari i Džon Kolins udvajaju i šalju na liniju za slobodna bacanja. Tejbul je polovičan sa penala.

Klint Kapela je potom uvećao prednost Atlante, a onda je Trej Jang, trojkom sa devet metara, odveo tim Nejta Mekmilana na šest poena prednosti.

Prva zvezda tima Džoel Embid je u neverici ispratio događanja na terenu. Nakon meča je kao razlog poraza naveo i konkretnu situaciju kao možda i presudnu sekvencu na meču.

“Ne znam kako da kažem to, ali mislim da je trenutak preokreta bio kada smo imali otvoren šut, promašili ga i onda dali jedno slobodno bacanje“, rekao je Embid.

Naposletku, Filadelfija je, kao lider Istoka, prokockala još jednu priliku da uđe u finale Konferencije ili napravi još korak ili dva više. Sa druge strane, Atlanta je pobedila rezultatom 103:96 i tek drugi put u poslednjih 50 godina će igrati finale Konferencije.

Trener Seventisiksersa Dok Rivers, čovek koji je branio igre Simonsa tokom prethodne runde plej-ofa protiv Vašington Vizardsa, rekao je da ne zna da li bi Ben Simons mogao biti lider šampionskog tima.

„Trenutno ne znam odgovor na to“, izjavio je Rivers posle utakmice.

Rivers je rekao da i dalje veruje u Simonsa, ali da “moraju da zajedno rade na napretku”.

“Očigledno je da se muči sa linije za slobodna bacanja i to je postalo faktor u ovoj seriji. Oko toga nema sumnje. Još verujem u njega, ali imamo posla. Moraćemo da se vratimo u salu i da mnogo radimo”, rekao je Rivers i pohvalio odbranu koju je Simons odigrao na Jangu. Nije mala stvar biti u idealnoj petorci najboljih defanzivaca lige. Simon svakako zasluženo jeste među najboljim defanzivcima lige, ali je doprinos u napadu ispod svakog očekivanja.

Napadan je zbog slobodnih bacanja toliko da je izgledalo kao da se bojao da ga neko ne faulira i pošalje na tu famoznu liniju.

Simons je u toku utakmice podelio 13 asistencija saigračima, imao je i osam skokova, ali je uputio samo četiri šuta iz igre. Premalo i za rezervu, a kamoli jednog od formalnih lidera ekipe. Dva puta je bio precizan i dodao jedan poen sa penala. Ukupno pet poena.

„Samo sam pretpostavio da mi je Galinari odmah iza leđa, a onda je Kolins izašao…“, rekao je Simons o pomenutoj akciji.

Australijanac je u regularnom delu lige ove sezone prosečno imao 14,3 poena po meču, što je najmanje od kako igra NBA ligu. U ruki sezoni je ostvario učinak od 15,9 poena po utakmici, naredne dve godine 16,9 (2018/19) i 16,4 (2020/21).

Međutim, još lošiji je bio u pređašnjoj seriji protiv Atlante. Svega 10,7 poena u seriji od sedam utakmica sa Hoksima, uz veoma loš šut sa linije za slobodnih bacanja – 32,6 odsto. U poslednje tri utakmice serije uputio je ukupno 14 šuteva sa terena za 99 minuta na parketu. Tokom cele serije sa Hoksima je u poslednjem deonicama je uputio samo, i ukupno, tri šuta.

„Nisam dobro pucao penale u ovoj seriji. Nažalost, nisam bio u utakmici. Ne radim dovoljno za svoje saigrače. Postoji mnogo stvari na kojima moram da poradim“, rekao je Simons.

Visoki plej Filadelfije je pod ugovorm sve do 2025. godine. Istakao je da bi voleo da ostane u timu. Upitan da li se oseća kao da je odigrao posledne minute za Seventisikserse rekao je da se “oseća kao da su izgubli 7. utakmicu”, da je to “sve što sada oseća”.

„Izgubili smo i s….e je. Ja sam ono što jesam, takav kakav jesam, nije lako pobediti. Prvo što ću uraditi je da razbistrim misli”, rekao je Simons.

Međutim, imaju mnogo toga da razbistre i rukovodici organizacije. Mnogo je pitanja i dilema. Previše neispunjenih uloga igrača oko Embida, to se posebno videlo u ovoj seriji.

Nije Australijanac jedini krivac, ali Simons je samo simobl neiskorišćenih prilika. Jedan od najlošijih nastupa u njegovoj karijeri u trenutku kada je bio najpotrebniji saigračima.

Simons je izgubio samopouzdanje i nespreman je da uputi šut kada se odlučuje. O njegovom propuštenom zakucavanju će se sigurno pričati tokom celog leta. Tokom leta će i Filadelfija odlučiti da li želi da nastavi sa Simonsem u timu ili će on biti trejdovan, pri čemu treba imati u vidu da je i njegova vrednost verovatno dosta pogođena nakon (još) jedne očajne šuterske sezone.

Ukoliko ostane, Simons bi mogao da se obaveže da će naredne sezone postati bolji šuter – uključujući i prelazak na svoju prirodnu desnu ruku.

Simons je još 2016. godine priznao da je prirodno desnoruk, ali da ga je otac naterao da šutira levom rukom.

“Mislim da sam trebao biti desnoruk“, rekao je tada.

Ljudi u njegovom okruženju su ga podsticali da se prebaci na ruku za koju smatra da mu prirodno leži. Bivši pomoćnik u Filadelfiji zadužen za šutere Sikersa Džon Taunsend sarađivao je sa Australijancem i pokušavao da ga “natera” da šutira slobodna bacanja, pa i iz igre, desnom rukom, ali se Simons toga nije držao. Bivši saigrač Džej Džej Redik je u jednom podkastu takođe savetovao Simonsa da pređe na desnu ruku.

“Video sam kako šutira desnom rukom. Bolje je. Sve ostalo radi desnom rukom i nije mi jasno zašto šutira onda levom”, rekao je tada Redik.

Tačno je, Simons je realizovao 67 šuteva desnom rukom u ovom plej-ofu i samo devet levom rukom. Brojke koje se podudaraju sa njegovim prosekom korišćenja desne ruke tokom koledž košarke na LSU-u. On koristi desnu ruku kod polaganja i zakucavanja i ima bolji dodir sa desnom rukom.

Odlično skače, jak j u defanzivi i dobar asistent. Kada bi popravio procenat šuta iz igre, a pogotovo za tri poena, Filadelfija bi dobila vernog partioca Džoela Embida. Još jednog igrača koji bi mogao da odlučuje utakmice. Do tada, čini se da njihove nade počivaju isključivo na Embidovom telu koje je sklono povredama.

I to su glavni problemi Seventisiksersa. Embid je odličan centar koji ne može da izdrži jak tempo tokom čitave sezone, Simons je sjajan plejmejker koji je alergičan na šut. Dva najbolja igrača…