30% PCR testova daje netačne rezultate, koliko je pouzdan test na pljuvačku, zašto onaj na antitela znači samo naučnicima: Sve o četiri vrste testiranja na kovid-19

0
(BETAPHOTO/Masanori Josida/DS)

Ljudi često greše kada misle da testiranje na kovid-19 znači jednu stvar. U stvari, kako podseća Tajm, samo u Americi je odobreno više od 200 različitih testova na SARS-CoV-2. Nedavno su po prvi put odobreni i testovi na pljuvačku.

Kovid-19 testovi mogu se svrstati u tri kategorije: PCR, antigenski, antitela. Dr Aniš Mehta, šef odeljenja za infektivne bolesti u bolnici Emori u Atlanti objašnjava razlike.

PCR test

Većina testova u svetu koristi tehnologiju lančane reakcije polimeraze (PCR). Ovi testovi detektuju bolest tražeći tragove genetskog materijala virusa na uzorcima koji se uglavnom skupljaju iz nosa ili grla. PCR test je “zlatni standard”, ali nije savršen. Neke studije navode da možda i 30% svih PCR testova na kovid-19 daje netačne rezultate. (Primera radi, američka CDC je 2018. saopštila da je sličan prosek i kod brzih testova na grip.)

Kod testova na kovid-19, mnogo su učestaliji “lažni negativni” nego “lažni pozitivni” – to znači da ako dobijete pozitivan rezultat, onda vrlo izvesno imate virus. Ako dobijete negativan rezultat, ali imate simptome koronavirusa ili ste se sretali sa nekim zaraženim, i dalje bi trebalo da se samoizolujete.

Lažni negativni testovi događaju se uglavnom kada medicinski radnici ne zagrabe dovoljno duboko u nosu ili grlu. Važno je i kada se test obavlja, pošto infekcija može da se previdi ako se testiranje obavi odmah posle izlaganja virusu. Moguće je i suprotno: nekada virusa više nema, ali postoji i dalje njegov genetski materijal u telu. Zato neki mogu da dobiju pozitivan test i ako su ozdravili. Najbolje je testirati se nakon pet dana od moguće infekcije.

Za obavljanje PCR testova neophodni su posebi uređaji i hemikalije, odnosno reagensi. Zato su mnoge kompanije razvile brze testove, ali oni kubure sa preciznošću.

Pljuvačka

Testovi na pljuvačku predstavljaju novi tip PCR dijagnostike. Ono, kako kažu stručnjaci, zavisi od standarda PCR tehnologije i zahtevaju malo fizičkog posla. No prikupljanje salive je manje invazivno od uzimanja brisa i može ga obaviti i neko bez obuke.

Istraživanje na Jejlu, koje je testiralo profesionalne košarkaše, pokazuje da su testovi na pljuvačku otprilike jednako precizni kao i nazalni PCR testovi, ali je potrebno još ispitivanja.

Test na antigene

Ovi testovi daju rezultate u roku od nekoliko minuta – ali to nije uvek dobra stvar. I oni zahtevaju uzimanje brisa iz nosa ili grla. Ali za razliku od PCR-a, koji traga za genetskim materijalom, antigenski testovi traže proteine koji žive na površini virusa. Ovaj proces je mnogo brži, i ne zahteva mnogo hemikalija, ali je i manje osetljiv. On otvara vrata za mnogo lažnih pozitivnih (ukoliko test nađe proteine koji su samo slični onima koronavirusa) ili negativni (ukoliko potpuno promaši proteine). Lažni pozitivni testovi su retki, ali skoro polovina od negativnih rezultata bila je pogrešna.

Test na antitela

Za razliku od drugih testova, oni na antitela ne traže infekciju, već u krvi nalaze antitela, proteine koje organizam pravi kako bi odgovorio na infekciju. Ti proteini mogli bi da daju imunitet od iste bolesti u budućnosti.

Trenutno testovi na antitela samo udovoljavaju znatiželji. Previše je lažnih rezultata. A čak i ako su tačni, naučnici još ne znaju koliko će dugo antitela štititi od koronavirusa u budućnosti.

Oni su pre svega važni naučnicima, jer na osnovu njih mogu da se naprave procene koliko je ljudi imalo kovid-19 i kako antitela stvaraju imunitet. Ali lekari upozoravaju i one koji su preležali virus da treba da nastave da se čuvaju kao da još nisu.