NAUKA I TEHNOLOGIJA

Rešavanje starih slučajeva uz pomoć porodične DNK

Genealoški sajt napravljen da ljudi pronađu svoje rođake postaje policijska alatka
Heder Marfi
Datum: 25/11/2018

Rešavanje starih slučajeva uz pomoć porodične DNK

Podaci Rodžersa i Olsona mogu da identifikuju 60% Amerikanaca sa severnoevropskim poreklom. Fotografija: Skot Dalton za Njujork tajms

LEJK VORT, Florida – Na Noć veštica 1996, maskirani muškarac je pokucao na ulazna vrata kuće Martinezovih u Kaliforniji, vezao lisicama ženu koja mu je otvorila i silovao je. Dve nedelje kasnije pozvao je zubarsku ordinaciju gde je radila. Policija je pokušala da ga pronađe preko telefonskih izvoda ali bez uspeha. Prikupili su tragove njegovog semena ali u bazama podataka nije bilo DNK poklapanja.

Ovog septembra – dve decenije posle zločina – kancelarija tužilaštva u Sakramentu je pokušala nešto novo kako bi konačno zatvorila slučaj serijskog silovatelja koji je napao bar 10 žena u njihovim kućama. Istražitelji su DNK napadača uporedili sa profilima na sajtovima koji se bave porodičnim istorijama poput 23andMe i aploudovali podatke na GEDmatch.com, besplatni sajt za sve genealoge koji pokušavaju da pronađu rodbinu ili naprave porodično stablo.

U roku od pet minuta pronašli su bliskog rođaka među milion i nešto profila u bazi podataka. U roku od dva sata imali su osumnjičenog koji je ubrzo potom i uhapšen: Roj Čarls Valer, specijalista za bezbednost Univerziteta Kalifornija u Berkliju.

Hapšenje je 15. slučaj da je GEDmatch pružio tragove koji su policiju doveli do osumnjičenih u slučajevima ubistva ili seksualnog napada, počev od aprila kada je uhapšen Džozef Džejms Deanđelo, bivši policajac osumnjičen za silovanja i ubistva širom Kalifornije 1970-ih i 1980-ih u slučaju poznatom kao „ubica iz Golden Stejta“.

Niko nije bio više iznenađen od dvojice autora sajta GEDmatch, Kertisa Rodžersa (80), penzionisanog biznismena sa Floride, i Džona Olsona, 67-godišnjeg inženjera iz Teksasa. Njihova mala firma je počela kao hobi da bi sada pomagala policiji da rešava "hladne slučajeve".

U roku od tri godine, DNK gotovo svakog Amerikanca severnoevropskog porekla – glavnih korisnika sajta – moći će da se identifikuje kroz njihovu rodbinu u GEDmatch bazi, pokazala je studija objavljena u oktobru u žurnalu Science.

"Svi smo se šokirali kada smo videli kako se ove stvari razvijaju", kaže Rodžers koji se zainteresovao za istraživanje kada je odlučio da proveri da li je u srodstvu sa čovekom koji je došao u Ameriku 1620. "Iznenada, postali smo poznati."

Od hapšenja Deanđela, policija širom SAD se okrenula sajtu u pokušaju da reši neke stare slučajeve. Sajt se koristi i u novim.

Prvobitno, Rodžers je bio šokiran načinom na koji je policija koristila njegov sajt ali je sada ponosan. "Mislim da će u roku od godinu dana biti prihvaćen", rekao je on. Neki genealozi smatraju da je cela stvar problematična s obzirom na brojna etička pitanja i pitanja privatnosti koja su se pojavila jer se istražitelji oslanjaju na privatnu porodičnu istoriju kako bi rešili zločine.

Dešifrovanje DNK

Rodžers radi u sedištu GEDmatcha u maloj kući na Floridi dok njegov poslovni partner Olson radi iz svog doma u Teksasu. Trojica penzionisanih kompjuterskih naučnika povremeno pomažu na daljinu.

Baza podataka koju poseduje GEDmatch sada može da se koristi za identifikovanje najmanje 60 posto svih Amerikanaca evropskog porekla kroz njihovu rodbinu, pokazale su analize genetičara.

Ali GEDmatch nema laboratoriju. Sajt služi kao mesto gde ljudi kojima je DNK negde analizirana mogu da potraže rođake i zavire dublje u svoje poreklo.

Neki korisnici žele da pronađu davno izgubljene rođake. Drugi su penzioneri koji istražuju stare porodične istorije ili su usvojena deca koja traže svoje biološke roditelje. Preko 10.000 ljudi je u proteklih osam godina koristilo sajt, kažu dvojica genealoga.

Estetski, GEDmatch.com liči na Vikipediju kojoj je potrebno apdejtovanje. Ono što nudi istraživačima i istražiteljima je neverovatna fleksibilnost. U genealoškim bazama podataka postoji više od sedamnaest miliona DNK profila, ali većina velikih sajtova ograničava podatke koji mogu da se unesu i zabranjuje unošenje dokaza ili bilo kojih podataka koje je procesuirala eksterna laboratorija. GEDmatch uzima sve – krv koju je procesuirala neka opskurna laboratorija, pljuvačku koju je procesuirao sajt 23andMe, i to besplatno, dokle god je odgovarajućeg formata.

Sajt je koristan i ljudima koji prave opširne porodične istorije. Prosečna osoba može da pronađe određen broj rođaka na postojećim genealoškim sajtovima. Ali ključ za genetske istraživače je otkriti koliko je tačno tih rođaka stvarno u srodstvu sa osobom koju istražuju i međusobno.

Alat koji je Olson kreirao – pre svega jer voli matematičke zagonetke – omogućava korisnicima da vide precizne genetske segmente gde se rođaci preklapaju. Sa više od milion profila koliko ih ima na sajtu, iskusni genetski detektiv može da utvrdi identitet neke osobe na osnovu poklapanja rođaka u trećem kolenu.

"Ne postoji ništa slično", rekla je Barbara Re-Veter, genetski genealog; ona je koristila sajt da bi rešila slučaj ubice iz Golden Stejta.

Etička dilema

Upotreba GEDmatcha na ovaj način nije laka. Mnogim istražiteljima je potrebna pomoć iskusnog genetskog genealoga.

Kancelarija okružnog tužioca okruga Sakramento je 25. aprila saopštila da je došlo do napretka u slučaju ubice iz Golden Stejta.

Rodžers je gledao vesti. "Nikada nisam čuo za ubicu iz Golden Stejta", rekao je.

Ali kada je jedan od novinara pomenuo "novi oblik DNK tehnologije", pitao je suprugu: "Misliš da sam ja umešan?"

Činilo se mogućim. Šest meseci ranije, dve kompanije koje se bave kriminalnim istragama su zatražile od njega dozvolu da iskoriste sajt.

Američke bezbednosne agencije imaju svoju bazu podataka: Kodis koja ima više od 16 miliona DNK profila. Ali forenzički profili sadrže samo maleni deo stotina hiljada genetskih markera na koje se genealoški sajtovi oslanjaju. Ako istražitelji tamo nisu uspeli da pronađu precizno poređenje, sajt poput GEDmatcha je bolji za pronalaženje osumnjičenih uz pomoć njihovih rođaka.

Sporazum o privatnosti na sajtu je uvek bio nejasan, naročito jer navodi da njegovi vlasnici nemaju kontrolu nad tim kako će genetski podaci ili podaci o porodičnoj istoriji na sajtu biti iskorišćeni. Ali eksplicitno sankcionisanje policije je bilo drugačije.

"Verovatno nema načina da vas sprečim", rekao je Rodžers Parabonu, forenzičkoj konsultantskoj firmi, i organizaciji DNK Do projekt, koja radi na identifikovanju tela. "Ali ne možemo da vam damo dozvolu. Moram da zaštitim sajt."

Zašto se predomislio

Rodžers je pobesneo kada je utvrdio da je treća grupa istražitelja učestvovala u GEDmatch potrazi za ubicom iz Golden Stejta a da mu prethodno nisu rekli. Činilo se neizbežnim da će hiljade ljudi napustiti sajt.

Dok pokazuje svoj dom, Rodžers pokazuje i gomilu imejlova koje je dobio te prve nedelje. Na vrhu, psovkama puna poruka gde ga optužuju da je prekršio privatnost korisnika. Ali ispod nje su čestitke.

Rodžers i Olsen nisu očekivali toliko podršku. Kao ni 5.000 novih aploudova na sajtu ubrzo posle Deanđelovog hapšenja – dnevni rekord, rekao je Olson.

Dve nedelje kasnije, Parabon je saopštio da će se udružiti sa genetskim genealogom Sisi Mur, da uz pomoć GEDmatcha rešavaju zločine.

"Ovo jednostavno ne bi bilo moguće bez hrabrosti Džona i Kertisa da dozvole policiji da koristi ovu bazu", rekla je Murova koja je pomogla u identifikovanju više od 12 osumnjičenih u slučajevima ubistva i seksualnog napada uz pomoć sajta u proteklih pet meseci.

Sa pohvalama, dvojica muškaraca su počela da se opuštaju. Do maja su promenili klauzulu o privatnosti kako bi eksplicitno naveli da se profil korisnika može koristiti u istragama ubistava i seksualnog napada. Do septembra sve preostale sumnje su nestale.

"Apsolutno ne brinem da li je nečija privatnost prekršena jer ima toliko mnogo ljudi čija je DNK pomogla da se neko uhapsi", rekao je Rodžers.

Mnogi posmatrači se sa time ne slažu. Kada DNK jedne osobe može da dovede istražitelje do stotina rođaka osumnjičenog, standardni model individualnog pristanka ne stoji, kaže Rori Rolfs, profesor na Državnom univerzitetu San Francisko. Njoj je ironično što policija u Kaliforniji mora da dobije odobrenje od sudije da istraži baze podataka kriminalaca u potrazi za bratom osumnjičenog u ubistvu ali može da aplouduje DNK sa GEDmatcha kako bi identifikovala rođake bez ikakvih ograničenja.

Neki istražitelji upozoravaju da uzbuđenje oko slučajeva koji još nisu stigli do suda rizikuje uvođenje ideje da je DNK poklapanje dokaz krivice.

© 2018 The New York Times


Ukupno komentara: 0



Sva polja su obavezna.